¿Tiene la píldora femenina los días contados?

 

Maria José Zarzuelo Romero, Universidad de Granada y María José Faus Dáder, Universidad de Granada

Tero Vesalainen / Shutterstock.

Cuando en 1966 apareció en escena la píldora anticonceptiva, ocasionó una revolución femenina, tanto social como sexual. Esto supuso una ventaja para muchas mujeres, que empezaron a controlar de forma cómoda y eficaz su fertilidad y redujeron las probabilidades de embarazo. La píldora empoderó a las mujeres.

De hecho, podríamos afirmar que la aparición de la píldora anticonceptiva ha sido uno de los hitos más importantes en la evolución de la humanidad, porque permitió a las mujeres decidir en qué momento querían tener sus hijos, lo que entre otras cosas les facilitó el acceso al mundo del trabajo remunerado.

¿Qué son las píldoras anticonceptivas?

Las píldoras anticonceptivas suponen un aporte exógeno de hormonas –progestágenos bien solos o bien acompañados de estrógenos– que controlan los ovarios y el útero y juegan un papel importante en el ciclo menstrual. Cuando se consumen impiden la ovulación y la penetración de los espermatozoides por alteraciones en el cérvix, a la par que modifican la contractilidad uterina. Todos estos efectos disminuyen la posibilidad de fecundación y, por tanto, de embarazo.

La mayoría de las píldoras combinadas se comercializa en envases que contienen 21, 22 ó 24 pastillas con hormonas, o bien 28 píldoras que incluyen píldoras placebo (de otro color) para los días del ciclo. Se toma una píldora por día, aproximadamente a la misma hora. Las mujeres tienen su período cuando dejan de tomar las píldoras que contienen hormonas. Algunas mujeres prefieren el envase de 28 días, es decir, con las de placebo incluidas. Porque así no se les olvida qué día tienen que volver a empezar el ciclo del nuevo envase.

También existe la minipíldora, una píldora con progesterona a ínfimas dosis que se toma todos los días sin ninguna interrupción. Con un inconveniente, y es que puede resultar un poco menos eficaz para la prevención del embarazo que las píldoras combinadas.

Si es la primera vez que una mujer toma las píldoras, deberá comenzar el primer día de la menstruación y utilizar preservativo durante los primeros 7 días como método barrera. Pasada esa semana, la paciente ya estaría protegida frente a un embarazo solo con la píldora. Aunque de igual manera, para evitar enfermedades de transmisión sexual, se deberían continuar usando preservativos.

Pros y contras de la píldora

A favor de la píldora debemos decir que se trata de un método anticonceptivo seguro y efectivo con efectos beneficiosos: ciclos menstruales más regulares y con menos sangrado, un síndrome premenstrual más leve, menos dolor durante la menstruación y disminución del riesgo de quistes de ovarios.

Sin embargo no todo es color de rosa. Las píldoras anticonceptivas pueden generar posibles efectos secundarios. Entre los más comunes destacan:

  • Sangrado menstrual irregular, náuseas, dolor de cabeza, mareos, dolor en los pechos o cambios en el estado de ánimo (1 de cada 10 usuarias).
  • Vómitos, diarrea, retención de líquidos (1 de cada 100).
  • Coágulos de sangre (1 de cada 1000, sobre todo en fumadoras mayores de 35 años).

Aparte de los efectos adversos que figuran en la ficha técnica de la píldora, se ha observado que su consumo podría predisponer al desarrollo de cáncer de mama, sobre todo de tumores dependientes de estrógenos. Por tanto, hay que prestar especial atención si existen antecedentes en la familia.

¿Tiene la píldora femenina los días contados?

En los últimos dos años se ha visto una disminución del 4 % en el consumo de la píldora anticonceptiva. Podría ser debido a sus efectos secundarios, a su coste, a la toma de consciencia del cuerpo, al feminismo, e incluso a que no se considera una “píldora vegana”.

Más de la mitad de las mujeres en edad fértil tiene miedo a “hormonarse” y a la posible aparición de los efectos secundarios, como aumento de peso, cambios de humor y, sobre todo, efectos circulatorios. De hecho existe un temor fundado al desarrollo de trombosis, especialmente en fumadoras con sobrepeso y mayores de 35 años.

Por otro lado, en línea con el empoderamiento de la mujer, hace algunos años se anunció la llegada de una píldora masculina. Sin embargo, al tener una probabilidad del 3 % de efectos adversos, se canceló su “puesta al mercado”. A raíz de aquello, cada vez más mujeres pusieron de manifiesto la injusticia de ser nosotras las únicas que nos “hormonemos” y corramos el riesgo de presentar efectos adversos.

Una de las posibles soluciones podría venir de recientes avances genéticos que prometen una alternativa eficiente a la píldora masculina sin recurrir a hormonas, simplemente silenciando los genes que permiten que se produzcan los espermatozoides.

Paralelamente, lo que ha aumentado es el uso de otros métodos anticonceptivos femeninos alternativos como el anillo vaginal o el DIU (dispositivo intrauterino).

El anillo se coloca un día y se retira después de 3 semanas.

En cuanto al DIU, una vez implantado puede permanecer años dentro del útero.

Con estos métodos, además de facilitar el uso, se consigue evitar los olvidos. Además de que podría tener menos efectos adversos y reduciría el impacto negativo sobre el bienestar de la mujer que hace poco se ha demostrado que tiene el uso de la píldora anticonceptiva.

¿Significa eso que la píldora tiene los días contados? Quizás las razones que hacen que disminuya su uso sean solo una tendencia. O bien puede que, como la píldora no es tan cómoda como ponerse un anillo o un DIU, sus alternativas evitan olvidos. Tampoco hay que descartar que sea el temor a la posible aparición de efectos adversos el que, a la larga, reduzca su uso. El tiempo nos lo dirá.
The Conversation

Sobre las autoras

Maria José Zarzuelo Romero, Profesora Máster de Atención Farmacéutica, Universidad de Granada y María José Faus Dáder, Miembro de la Cátedra María José Faus Dáder de Atención Farmacéutica de la Universidad de Granada, Universidad de Granada.

Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation. Ir al artículo original.

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