Ben y su hermana Barbara

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Célula glial
Célula glial

Ben Barres es un neurobiólogo que trabaja en el Departamento de Neurobiología de la Universidad de Stanford (EE.UU.). Su investigación se centra en la interacción entre las neuronas y las células gliales en el sistema nervioso.

Ben Barres gave a great seminar today, but then his work is much better than his sister’s. (‘Ben Barres ha dado hoy un gran seminario, su trabajo es mucho mejor que el de su hermana’).

Este comentario (ver [1], pág. 134) lo hizo un investigador tras asistir a una conferencia de Barres sobre las células gliales en el Instituto Whitehead de Investigación Biomédica.

Parece que había escuchado años antes a Barbara –que él pensaba que era la hermana de Ben– y no le había parecido tan brillante como ‘su hermano’. Lo que no sabía este científico es que Barbara y Ben eran la misma persona: Barbara se había convertido en Ben, tras someterse a un tratamiento de cambio de sexo.

Ben Barres habla en el artículo [1] del sexismo en la ciencia, desde su posición –permitidme la expresión– ‘privilegiada’ de haber sido mujer y hombre (ver [1], pág. 135):

By far, the main difference that I have noticed is that people who don’t know I am transgendered treat me with much more respect: I can even complete a whole sentence without being interrupted by a man. (‘La principal diferencia que he notado es que la gente que no sabe que soy transgénero me trata con mucho más respeto: puedo incluso completar una frase sin ser interrumpido por un hombre’).

Cuando Ben era Barbara, y estudiaba todavía en el MIT, Barres fue el único estudiante de su curso capaz de resolver un difícil problema matemático. Su profesor, en vez de felicitarla, sugirió que seguramente su novio le había ayudado a resolverlo (ver [1], pág. 134):

I was the only person in a large class of nearly all men to solve a hard maths problem, only to be told by the professor that my boyfriend must have solved it for me.

Gracias a mi hermana Inés he conocido la historia de Ben Barres. ¿Importa el género? (ver [1]); parece que en ciencia sí.

Más información

Ben Barres
Ben Barres

[1] Ben A. Barres, Does gender matter?, Nature 442: 133-136, 2006

[2] Some Reflections on the Dearth of Women and Science: A talk by Ben Barres, Professor of Neurobiology at Stanford, 2008

[3] Presentación en power point de la conferencia [2]

[4] Sharon Begley, He, Once a She, Offers Own View On Science Spat, The Wall Street Journal, 2006

[5] Shankar Vedantam, Male Scientist Writes of Life as Female Scientist, The Washington Post, 2006

[6] Flora de Pablo, Científicas y tecnólogas: especies a proteger, AMIT, 2006

[7] Francisco R. Villatoro, V Carnaval de Biología: Ellas también investigan, La Ciencia de la Mula Francis, 2011

Nota

Este artículo fue publicado el 8 de abril de 2014 en el blog ::ZTFNews de la Facultad de Ciencia y Tecnología de la UPV/EHU.

Sobre la autora

Marta Macho Stadler es doctora en matemáticas, profesora del Departamento de Matemáticas de la UPV/EHU y colaboradora en ::ZTFNews y la Cátedra de Cultura Científica de la UPV/EHU.

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