Ida Eva Tacke-Noddack (1896-1978)

Ida Noddack.

Química y física alemana. Nacida en Lackhausen (Renania del Norte-Westfalia), fue una de las primeras mujeres alemanas en realizar estudios superiores de ingeniería química, en la Universidad Técnica de Charlottenburg (Berlín). Licenciada (1919) y doctorada con una tesis sobre los ácidos grasos (1921), trabajó para las compañías AEG (1921-23) y Siemens & Halske (1924-25). Entre 1925 y 1935, estuvo en el Instituto Imperial de Física y Técnica de Berlín. Allí conoció al también químico Walter Noddack (1893-1960) con el que se casaría en 1926. Un año antes, los dos junto al experto en rayos X Otto Berg (1878-1939) descubrieron el elemento 75 previsto en la tabla periódica elaborada en 1869 por el ruso Dmitri Mendeleiev (1834-1907). Lo bautizaron “Rhenium”, de Rhenus, nombre latino del río Rin. Se trata de un metal rarísimo en la naturaleza (un gramo por cada 660 kilos de molibdeno) y de hecho ha sido el último elemento de la tabla en hallarse en su forma natural. Sus principales yacimientos se encuentran hoy en Chile y Kazajistán.

De color blanco plateado y brillante, el renio tiene uno de los puntos de fusión más altos de todos los metales (superado sólo por el wolframio) y es muy denso. Se utiliza de catalizador en el refinamiento de petróleo y también en la fabricación de motores de aviones y de filamentos de bombillas (al ser buen superconductor). Al mismo tiempo que el renio, Tacke y Noddack identificaron otro elemento periódico, el número 43, al que denominaron “Masurium”, en honor a la victoria alemana sobre los rusos en los Lagos Masurianos (1914). Sin embargo, en sucesivos experimentos no pudieron determinarlo, por lo que el hallazgo quedó sin confirmar hasta que en 1937 lo consiguieron los italianos Carlo Perrier (1886-1948) y Emilio Segrè (1905-1989), quienes llamaron al elemento “tecnecio” (su nombre actual).

Capa electrónica del renio. Wikipedia.

En 1931, el matrimonio recibió la Medalla Liebig de la Sociedad Química Alemana por el descubrimiento del renio. Por su parte, Ida Tacke-Noddack planteó en 1934 la hipótesis de la fisión nuclear (fragmentación del núcleo atómico del uranio por bombardeo de neutrones) en contra de los trabajos del físico trasalpino Enrico Fermi (1901-1954). Posteriormente (1939), las investigaciones de los alemanes Otto Hahn (1879-1968) y Fritz Strassmann (1902-1980) y de la austriaca Lise Meitner (1878-1968) darían la razón a Tacke-Noddack.

En 1935, el matrimonio se trasladó al Instituto Físico-Químico de la Universidad de Friburgo (Alemania), donde permaneció hasta 1941 para recaer en la Universidad de Estrasburgo (localidad francesa ocupada entonces por Alemania). En 1944, ambos retornaron a Alemania y tras el final de la Segunda Guerra Mundial se instalaron en Turquía. En 1956, volvieron a su país para trabajar en el Instituto de Investigación Geoquímica de Bamberg. Tras quedar viuda, permaneció en Bamberg hasta 1968.

Además de la Medalla Liebig, Ida Tacke-Noddack obtuvo la Medalla Scheel de la Sociedad Química Sueca (1934), el doctorado “honoris causa” por la Universidad de Hamburgo y la Cruz del Mérito de la República Federal Alemana (ambos en 1966). Estuvo nominada tres veces al Premio Nobel de Química (1933, 1935 y 1937). Falleció en Bad-Neuenahr (Renania-Palatinado) a los 82 años.

Bibliografía

Habashi, Fathi; Ida Noddack (1896-1978); Librairie Universitaire du Québec, 2005

Enlaces

Sobre el artículo original

Museo Virtual de la Propiedad Industrial.

Un especial agradecimiento al Equipo de Investigación sobre Propiedad Industrial. Convenio de Colaboración OEPM-UAM por permitir su reproducción en Mujeres con ciencia.

Sobre la autora

Luis Fernando Blázquez. Equipo de Investigación sobre Propiedad Industrial. Convenio de Colaboración OEPM-UAM.

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