Las siete de Edimburgo: una renovada lección de anatomía

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Se conoce como las siete de Edimburgo –o Septem contra Edinam, las siete contra Edimburgo, en referencia a Los siete contra Tebas— al primer grupo de mujeres matriculadas en una universidad británica.

Firmas de matriculación de Sophia Jex-Blake, Mary Pechey, Helen Evans, Matilda Chaplin. Wikimedia Commons.

Estas mujeres comenzaron sus estudios de medicina en la Universidad de Edimburgo en 1869. Incitados por algunos de sus profesores, gran parte de los alumnos las boicotearon sistemáticamente en clases y exámenes. En 1873 la Court of Sessionel Tribunal Supremo de Escociadictaminó que no debían haber sido admitidas y fueron expulsadas de la Universidad. Tras cuatro años de estudio, fueron obligadas a abandonar sus pupitres y no recibieron su merecido título. Sin embargo, la campaña que desarrollaron para reivindicar sus derechos captó la atención pública y atrajo a muchos simpatizantes a su causa. Gracias a ellas, las demandas de las mujeres para acceder a la educación universitaria saltó a la agenda política: en 1876 se aprobó el UK Medical Act –Ley Médica del Reino Unido– que ratificaba el derecho de las mujeres a estudiar medicina.

Durante los años de reivindicación hasta conseguir la aprobación del UK Medical Act, algunas de las siete integrantes iniciales abandonaron la causa, incorporándose otras mujeres. Las Siete de Edimburgo –los siete nombres que figuraban en la solicitud de admisión en los estudios de Medicina realizada al Royal Infirmary el 15 de noviembre de 1869 son: Sophia Louisa Jex-Blake (1840-1912), Isabel Thorne (1834-1910), Edith Pechey (1845-1908), Matilda Chaplin (1846-1883), Helen Evans (1834-1903), Mary Anderson (1846-1883) y Emily Bovell (1841-1885).

En 2019, con motivo del 150 aniversario de la matriculación de las siete de Edimburgo en esta Universidad, la Facultad de Medicina les rindió un merecido homenaje. Entre otros, les otorgó el título honorario póstumo de MBChB –licenciadas en medicina y cirugía–. Siete estudiantes en esa Facultad –Simran Piya, Megan Cameron, Ella Crowther, Caitlyn Taylor, Sorna Paramananthan, Mei Yen Liew e Izzie Dighero– recibieron los certificados en su nombre.

Rembrand: La lección de anatomía del Dr. Nicolaes Tulp. Wikimedia Commons.

En 2020, un homenaje fotográfico se ha sumado a estos merecidos honores. Se trata de una versión del célebre La lección de anatomía del Dr. Nicolaes Tulp (1632) de Rembrandt. En esta instantánea, a las siete estudiantes que recogieron los títulos honorarios de las siete de Edimburgo se suman la profesora de anatomía Alethea Kelsey –en el papel de Nicolaes Tulp y el estudiante Liam Parkinson representando al cadáver.

Esta versión del cuadro del pintor neerlandés es obra del fotógrafo escocés Laurence Winram.

Fotografía de Laurence Winram. Universidad de Edimburgo.

Como en el caso de Versionando una fotografía icónica los papeles del profesor y sus estudiantes de La lección de anatomía cambian por el de una docente especialista en anatomía y sus alumnas. En la época actual las mujeres acceden sin problemas a los estudios de medicina, una carrera mayoritariamente femenina. Pero no está de más recordar que mujeres como las siete de Edimburgo han sido las que han abierto las puertas de la universidad a las muchas que hoy llenan las aulas de las facultades de medicina de todo el mundo.

Referencias

Nota

Me enteré de la historia de Las Siete de Edimburgo –y de esta hermosa versión de La lección de anatomía— hace unos días, preparando el guion del espacio A tres bandas del programa Más que palabras dirigido por Almudena Cacho. Marisa Ozalla proponía este tema como cierre del programa para terminar con una sonrisa.

Sobre la autora

Marta Macho Stadler es doctora en matemáticas, profesora del Departamento de Matemáticas de la UPV/EHU y colaboradora en ::ZTFNews y la Cátedra de Cultura Científica de la UPV/EHU.

2 Comentarios

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Carolina Martínez PulidoCarolina Martínez Pulido

Un artículo precioso, Marta. Me ha encantado.

Marta Macho StadlerMarta Macho Stadler

Muchas gracias. Preciosa es la historia.
Abrazo,
Marta

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