Alice Ball, química

Efemérides

La química Alice Ball (1892-1916) nació un 24 de julio.

Es fundamentalmente conocida por desarrollar un extracto de aceite inyectable que fue, hasta la década de 1940, el tratamiento más efectivo contra la lepra.

El aceite de chaulmoogra se usaba para tratar la lepra, pero mayoría de los enfermos abandonaban el tratamiento por sus efectos adversos sobre el estómago.

Alice Ball desarrolló un proceso para aislar los ésteres de etilo de los ácidos grasos en el aceite de chaulmoogra para que pudieran ser inyectados. Falleció antes de poder publicar sus resultados, aunque el químico Arthur L. Dean continuó su trabajo y produjo grandes cantidades de extracto inyectable de chaulmoogra: fue el tratamiento usado contra la lepra hasta 1940, cuando comenzaron a usarse los fármacos a base de sulfona.

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Edición realizada por Marta Macho Stadler

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