La medicina heredada, Lady Grace Mildmay (1552-1620)

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Linda Pollock recopiló
los manuscritos de Mildmay.

El hecho de que las mujeres tuvieran vetado el acceso a una formación similar a la de los hombres hasta hace relativamente poco tiempo no fue un obstáculo para alguna de ellas. En el ámbito de la medicina, es bien conocido el papel que durante siglos ejercieron las comadronas y muchas mujeres que en su larga lista de tareas domésticas estaba el cuidado de viejos y enfermos. En la mayoría de los casos fue la transmisión oral de madres a hijas o a otras mujeres de la comunidad el modo de acceder a conocimientos más o menos rudimentarios de la medicina. Pero existieron mujeres que también legaron su saber en documentos escritos. Ese fue el caso de Lady Grace Mildmay, una aristócrata terrateniente inglesa que dejó escrita su vida y sus conocimientos de medicina.

Una solidaridad femenina

Grace Sharington nació en 1552 en Wiltshire. Hija de Sir Henry Sharington y de Ann Paggett, tenía una hermana mayor, Ursula y una hermana más pequeña llamada Olive. En el hogar familiar vivía también una prima llamada Hamblyn. Educada por su madre se convirtió después en la tutora de sus tres primas. Durante su infancia y guiada por su prima Hamblyn, Grace y sus hermanas fueron instruidas en la fe protestante, aprendieron música y recibieron formación sobre matemáticas, física y medicina.

La libertad del matrimonio

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Lady Grace Mildmay fue enterrada
junto a su marido en St. Leonard.

Paradójicamente, cuando Grace se casó con su esposo Sir Anthony Mildmay en 1567, consiguió una cierta libertad para estudiar y ejercer la medicina. Instalada en su nuevo hogar en Apethorpe, Grace pasó largas temporadas en soledad debido al cargo de su marido. Sir Anthony, al servicio de la reina Isabel I como embajador de Inglaterra en Francia, viajaba a menudo.

Sola, y mientras no tuvo hijos, Grace se dedicó al estudio y a la práctica de la medicina como un acto de caridad. Su postura altruista permitió que Lady Grace, igual que muchas otras damas de la alta sociedad, ejercieran su actividad como sanadoras sin entrar en conflicto con los médicos. Además, la escasez de doctores en algunas zonas de Inglaterra, sobre todo las zonas rurales, permitía a aquellas mujeres seguir actuando sin suponer ninguna amenaza profesional.

El legado de su vida

Al final de su vida, Lady Grace Mildmay decidió dejar por escrito no sólo sus conocimientos médicos sino también su propia vida. A lo largo de 85 folios relató su autobiografía, algo inusual en una mujer. Otros 250 folios fueron dedicados a su saber médico.

Lady Mary Fane, su propia hija, hizo una introducción a la obra de su madre, una hermosa herencia que mientras otras habían recibido por vía oral, ella y sus hijas recibía en unos textos escritos.

Lady Grace Mildmay murió el 27 de julio de 1620.

Si quieres leer sobre ella

icaria_12Montserrat Cabré (ed.) y Teresa Ortiz (ed.), Sanadoras, matronas y médicas en Europa. Siglos XII-XX, Icaria, 2001

RESUMEN: Este libro desarrola un tema casi inédito en el panorama editorial español, la historia de los saberes y prácticas sanitarias de las mujeres desde el siglo XII hasta el XX, su interés estriba en el carácter restringido y académico de estas aportaciones de especialistas reconocidas en historia de las mujeres e historia de la medicina, en principio editados mayoritariamente en inglés, y que aquí hacemos llegar a sectores más amplios. Se basa en la recopilación de once artículos publica dos en la revista Dynamis, todos ellos debidamente revisados, actualizados en su bibliografía y, en ocho casos, traducidos al español. Este material nos introduce globalmente en las experiencias de las mujeres como sanadoras, matronas y médicas, facilitando el acceso a los resultados de las investigaciones mas recientes. Esta obra va dirigida desde al alumnado que cursa asignaturas relacionadas con la historia de las mujeres o la historia de la salud, hasta, en general, todos los interesados en las investigaciones feministas y en temas relacionados con la experiencia histórica de las mujeres.

Sobre el artículo original

El artículo La medicina heredada, Lady Grace Mildmay (1552-1620) se publicó en el blog Mujeres en la Historia de Sandra Ferrer Valero el 15 de junio de 2012.

Un especial agradecimiento a la autora del artículo por permitir su reproducción en Mujeres con ciencia.

Sobre la autora

Sandra Ferrer Valero, periodista y apasionada de la historia, escribe en su blog sobre Mujeres en la Historia.

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