Juliane Koepcke, la zoóloga nacida dos veces

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Juliane Koepcke (2019). Imagen: Wikimedia Commons.

Juliane Koepcke nació en Lima (Perú) el 10 de octubre de 1954. Su familia era de origen alemán: su madre fue la ornitolóloga Maria Koepcke (1924-1971) y su padre el biólogo Hans-Wilhelm Koepcke (1914-2000). María y Hans-Wilhelm se conocieron en la Universidad de Kiel (Alemania) y dedicaron gran parte de su carrera profesional a estudiar la fauna peruana y sudamericana.

El 24 de diciembre de 1971 Juliane tenía 17 años. Volaba con su madre desde Lima hacia Pucallpa (Perú) para pasar las vacaciones con su padre.

Estaba muy contenta de terminar el curso y visitar a ‘papi’ en su nuevo trabajo. Me prometió que íbamos a clasificar juntos las fichas de insectos y coleópteros andinos: cucarachas de 20 centímetros, hormigas urbícolas y nuevas especies de mariposas.

Cuando su avión sobrevolaba la selva del Amazonas, una tormenta estalló. Ante la violencia del viento y la lluvia, el piloto decidió buscar un lugar para aterrizar. Un rayo se interpuso en su camino y el avión estalló. Juliane fue la única superviviente. Salió despedida, atada a su butaca que amortiguó su caída.

Me desperté sentada en el mismo asiento, como iniciando otro viaje pero, esta vez, al infierno. […] Estaba sola, muy sola y desconcertada. Tenía 17 años. Me tomé un tiempo para incorporarme física y mentalmente a mi nueva angustia. Aturdida y muy mareada concluí que no tenía grandes heridas, apenas unos cortes en la pierna y en el ojo y un dolor fuerte en clavícula y rodilla, nada que no me permitiera deshacerme de las ataduras del asiento para ponerme en pie.

Juliane se encontró rodeada de cadáveres, en particular, el de su madre. Estaba sola, perdida en la selva, a cientos de kilómetros de un lugar habitado. Tras diez días de caminata consiguió encontrar ayuda. Sabía exactamente qué no debía comer, qué podía beber y qué debía evitar para esquivar los peligros que acechaban. Lo sabía porque su madre era ornitóloga y su padre zoólogo; Juliane los acompañaba con frecuencia cuando salían a realizar trabajo de campo. Seguramente sus experiencias en aquellas excursiones la ayudaron a sobrevivir.

Juliane con su madre y su padre. Imagen: Business Insider.

Tardó mucho tiempo en recuperarse de aquel terrible suceso.

Tuve pesadillas durante muchos años, muchas por supuesto sobre la muerte de mi madre y de otras personas una y otra vez. La pregunta “¿fui yo la única superviviente?” resuena todavía en mi cabeza. Y lo hará para siempre.

Juliane es ahora una experta en mastozoología, especialista en murciélagos y reside en Alemania.

En el momento de subirse a ese avión en el que falleció su madre, Juliane ya sabía que quería estudiar una carrera relacionada con la biología. Con toda seguridad, su decisión estaba vinculada a la profesión de su madre y su padre que le transmitieron la pasión por la zoología en su día a día.

Por cierto, el director de cine alemán Werner Herzog salvó su vida al perder el vuelo LANSA 508, ese vuelo del que Juliane fue la única superviviente. Treinta años después, su documental Wings of HopeAlas de esperanza— recordaba aquella tragedia y la extraordinaria aventura de Juliane.

Referencias

Sobre la autora

Marta Macho Stadler es doctora en matemáticas, profesora del Departamento de Matemáticas de la UPV/EHU y colaboradora en ::ZTFNews y la Cátedra de Cultura Científica de la UPV/EHU.

4 Comentarios

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EdmundoEdmundo

Saludos desde Lima! Tuve la suerte he conocerla en persona, estábamos charlando muy amablemente hasta que me di cuenta de que la Dra era Juilanne Kopke, nada menos.

Marta Macho StadlerMarta Macho Stadler

¡Gracias por contárnoslo!
Un saludo
Marta (editora)

Hellen Blancas AmayaHellen Blancas Amaya

Estoy recordando el Museo de Historia Natural “Javier Prado”, Universidad N.M.San Marcos, donde mi padre Dr.Fortunato Blancas Sánchez, zoólogo-entomólogo laboraba en la Càtedra de Zoología,al visitar el museo ví y saludé a los 3, en varias oportunidades,eran muy amables y comunicativos,venían de Pucallpa, allí hacían investigaciones.Durante mis estudios en Ciencias Biológicas, el Dr.H.Koepcke, me enseñó Ecología, también daban conferencias en el auditorio, asistía para conocer muchas novedades.Fué un gran pesar la muerte de la Dra.Maria en ese accidente, en San Marcos!.Luego supimos de la hija Juliane,estaba viva y sentimos alegría y los comentarios era que podían haber más sobrevivientes pero lamentablemente no fué así. Me dedico a la Zoología, inicié los estudios de los “Insectos Acuáticos”, no me gusta matarlos sino saber de ellos y contribuir a su conservación, etc. Mis saludos cordiales.

Marta Macho StadlerMarta Macho Stadler

Hellen
muchas gracias por contarnos tu relación con la familia Koepcke.
Un saludo
Marta (editora)

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