Olimpia Valencia, la primera médica gallega

Olimpia Valencia.

En 1925, la orensana Olimpia Valencia se convirtió en la primera mujer gallega en obtener la licenciatura de medicina. Aunque ella hubiera preferido especializarse en neumología, se decidió finalmente por la ginecología, siendo también la primera mujer en ejercer esta especialidad.

Por ser mujer y por sus ideas políticas no lo tuvo nada fácil. Pero gracias a su gran profesionalidad se ganó el respeto de sus pacientes y colegas de profesión.

Olimpia Valencia (1898-1987) fue la única hija de una familia acomodada residente en Vigo.

Como muchas mujeres de aquella época, estudió magisterio. Pero no tenía inclinación docente y, en 1919, decidió trasladarse a Santiago de Compostela para estudiar la carrera de medicina. Se licenció en 1925, con un brillante expediente académico: diecinueve matrículas de honor y premio extraordinario de licenciatura. Aunque deseaba especializarse en enfermedades pulmonares, no estaba bien visto que las médicas trataran a hombres: por ello, la ginecología fue su única opción.

Tras finalizar la carrera, se trasladó a Madrid para preparar su tesis doctoral bajo la supervisión del prestigioso Dr. Sebastián Recasens que ocupaba la Cátedra de Obstetricia de Madrid. Defendió su memoria en 1930, bajo el título de La colesterinemia en la sangre en relación con la anestesia quirúrgica.

En esa época se alojó en la Residencia de Señoritas –dirigida desde su creación, en 1915, por María de Maeztu– donde complementó su formación y entabló amistad con una generación de investigadores e intelectuales que, años más tarde, se convertirían en figuras de referencia de la ciencia y el pensamiento. Realizó algunas tareas para obtener una beca y así costearse la estancia en la institución.

En 1928 inauguró un consultorio de medicina general y de ginecología en Vigo, dándose a conocer mediante una placa en la puerta ‘Olimpia Valencia. Especialista en enfermedades de la mujer’, y  anuncios en la prensa. Por ser mujer, sus comienzos no fueron sencillos, mirada con recelo por sus colegas varones y por sus potenciales pacientes. Poco a poco fue ganándose el reconocimiento  profesional que correspondía a los brillantes resultados obtenidos durante su formación.

Olimpia Valencia en la inauguración de su clínica en Vigo (1928). Fotografía: Ksado.

Interesada por los avances médicos y las mejoras en técnicas ginecológicas que se estaban llevando a cabo en el extranjero, en 1929 solicitó una beca a la Junta de Ampliación de Estudios (JAE) para profundizar sus conocimientos en clínicas ginecológicas de Alemania y Suiza.

Como investigadora, presentó una ponencia en las Primeras Jornadas Médicas Gallegas realizadas en La Coruña en 1929: ‘Variaciones que experimenta la colesterina en la sangre, en relación con la anestesia quirúrgica’.

Fue una de las fundadoras de la Academia Médico Quirúrgica de Vigo (1930), institución de la que llegó a ser vicepresidenta en 1935.

Tuvo relación con varios reconocidos intelectuales y galleguistas. En febrero de 1937, ya iniciada la Guerra Civil, fue detenida y pasó cuatro días en el cuartelillo de la Guardia Civil, acusada de pertenecer al Partido Galleguista y de tener trato con izquierdistas. Tras pagar por su libertad, este acontecimiento le ocasionó numerosas dificultades en el desarrollo de su trabajo: tachada de “roja y separatista”, muchos pacientes dejaron de acudir a su consulta. A pesar de ello, no dejó de tener relación con el grupo galleguista, entre los que figuraban otros médicos como Darío Álvarez Blázquez (1910-1979), Antón Beiras García (1915-1968) o Ramón Obella Vidal (1888-1951).

En los años 1940 consiguió entrar como facultativa en la Seguridad Social, jubilándose en los años 1960, aunque continúo trabajando en su consultorio particular hasta algo más de los ochenta años.

Falleció en julio de 1987.

En Oia, Vigo tiene una de sus pocas calles dedicadas a una mujer: la calle de Olimpia Valencia.

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Sobre la autora

Marta Macho Stadler es doctora en matemáticas, profesora del Departamento de Matemáticas de la UPV/EHU y colaboradora en ::ZTFNews y la Cátedra de Cultura Científica de la UPV/EHU.

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